martes, 31 de marzo de 2009

Termómetros digitales

Hace un año y medio el Parlamento Europeo aprobaba la prohibición de la fabricación y venta de los tradicionales termómetro de mercurio, y marcaba un plazo que justo hoy toca a su fin. A partir del día de hoy estará prohibida la comercialización de estos termómetros.

De esta forma decimos adiós a un dispositivo con el que muchos hemos crecido, y que resultaba altamente tóxico cuando se rompía o lo desechábamos. De hecho recuerdo como en mi juventud jugábamos con el Mercurio, ese metal líquido con curiosas propiedades que nos atraían, y que ahora nos indican que es altamente contaminante.

Me parece una excelente noticia y creo que el Parlamento Europeo debería dar más pasos en este sentido, con la intención de que el sentido común se imponga. A modo de ejemplo me resultan ejemplares propuestas del parlamento como unificar los cargadores de los teléfonos móviles, limitar el consumo de los electrodomésticos en modo de espera, o rebajar las tarifas telefónicas (SMS y llamadas).

Estoy convencido de que muchos de nosotros tenemos excelentes ideas que nos llevarían a un mundo mejor, y creo que merece la pena hacer el esfuerzo para tratar de transmitir estas ideas a nuestros políticos que son luego los responsables de lograr su puesta en práctica.

Por cierto, ya tenemos los estrenos del mes de Abril, todo vuestros para que preparéis vuestras sesiones de cine.

lunes, 30 de marzo de 2009

Ahorro energético

Este fin de semana tuvimos la oportunidad de vivir una hora un tanto especial, y no nos referimos al inicio del mundial de Fórmula1, sino al evento verde que comentamos la semana pasada, la hora del planeta. De forma que tuvimos la oportunidad de disfrutar de una hora de reflexión sobre el cambio climático.

Lo cierto es que la repercusión a nivel de consumo energético apenas se dejo notar. Como ya sabéis podéis consultar el consumo de energía en tiempo real a través de la web de la Red Eléctrica Española, pues bien, si visualizamos el consumo entre las 20h30 y 21h30 de este pasado sábado veremos como el consumo se redujo cerca algo menos de un 2%.

Muchas voces han criticado este pírrico descenso si bien para mi el principal objetivo de este evento era la concienciación. Yo tuve la oportunidad de reflexionar acerca del consumo energético y me propuse algunos cambios que me permitan no derrochar energía inutilmente.

Esta mañana he podido comprobar como mi televisor LCD Samsung no permite una desconexión total del mismo más que quitando el cable de la alimentación. Es decir, mientras esta enchufado permanece en modo ahorro de energía, consumiendo energía aunque este apagado.

Se trata de la típica problemática acerca del modo standby de muchos electrodomésticos. Y todo para facilitar que podamos encender la tele a través del mando sin necesidad de levantarnos del sofá. No creo que sea muy costoso incluir un botón que nos permita encender y apagar por completo cada aparato por las noches.

La solución pasa por colocar el típico ladrón con interruptor, así que eso es lo que voy a hacer para poder apagar por completo la televisión y la cadena de música, y evitar así el derroche energético. Espero que otros muchos reflexionéis sobre el tema, y si lo consideráis adecuado que uséis ladrones para apagar los equipos por la noche.

Finalmente aprovecho para anunciarios el lanzamiento de un nuevo blog donde trataré de comentar los estrenos mensuales en la cartelera de cine.

martes, 24 de marzo de 2009

La hora del planeta: Apagón contra el cambio climático

Imagino que a estas alturas todos somos conscientes del impacto que está causando el hombre sobre este planeta. Son múltiples los estudios que muestran el cambio climático que estamos sufriendo debido al uso abusivo de los recursos naturales o a la expulsión indiscriminada de CO2.

Si queremos poner freno a esta situación es necesario que todos nos involucremos apoyando iniciativas como el consumo responsable, el reciclado, el uso de fuentes alternativas y otras muchas acciones.

En este sentido WWF ha lanzado una nueva iniciativa, La hora del planeta, que pretende que este próximo 28 de Marzo todos apaguemos las luces durante una hora. Un gesto más que nada simbólico pero que puede servir para concienciarnos a nosotros y sobre todo a nuestros políticos.

Por el momento ya son más de 1700 ciudades de 80 países las que se han sumado a la iniciativa, las cuales apagarán la iluminación de sus monumentos y edificios más representativos. Si te quieres apuntar al evento te puedes inscribir en la web oficial de WWF, o simplemente recordar apagar las luces y no usar dispositivos electrónicos durante una hora.

Pero el paso más importante que puedes dar consiste en la difusión de la noticia, así que te animamos a que lo comentes con todos tus amigos y familiares, y que ayudes a que corra la voz. De momento la campaña de publicidad la están llevando a cabo los medios pero como ya sabéis el boca a boca puede funcionar mejor que cualquier otro sistema.

lunes, 23 de marzo de 2009

Alergias y primavera: Algunos consejos básicos

Inevitablemente, todas los años por estas fechas, coincidiendo con la llegada de la primavera las alertas por alergias empiezan a dispararse y en breve todos los informativos dedicarán un espacio diario a contarnos el impacto de las alergias en la sociedad actual.

Como ya sabemos uno de los grandes responsables del aumento de la incidencia de las alergias en esta sociedad industrializada es la contaminación, la cual intensifica los efectos provocados por los polenes en nuestro sistema respiratorio.

Durante estos meses, los alérgicos, tendremos que seguir algunos consejos básicos para que el efecto sobre nuestra salud sea el mínimo posible:

  • Disminuir las actividades realizadas al aire libre

  • Ducharse y cambiarse de ropa al venir de exterior

  • Tratar de mantener las ventanas cerradas (en casa y en el coche)

  • Usar gafas de sol y mascarilla al salir a la calle


Siguiendo estos sencillos consejos durante algunas semanas podrás vivir prácticamente sin enterarte de la llegada de la primavera.

Finalmente, para conocer de primera mano los niveles de pólenes en la atmosfera de cada ciudad te recomendamos visitar el portal desarrollado por la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica dedicado a los pólenes.

lunes, 16 de marzo de 2009

Nintendo DSi - La nueva consola portátil

Cuando ya estaba casi convencido para comprar la Nintendo DS Lite ahora descubro que está a punto de llegar a nuestro país la nueva consola portátil de Nintendo.

Este mismo mes de Marzo se alcanzaban los 100 millones de unidades vendidas de la Nintendo DS, y la propia Nintendo hacía el anuncio oficial de que la nueva versión de su consola portátil conocida como Nintendo DSi estará disponible en España a partir del próximo 3 de Abril.

Esta nueva consola que ya conocen los japones desde el pasado 2008 ha menguado en tamaño, siendo hasta 2,6mm más estrecha, y aumentando el tamaño de la pantalla al mismo tiempo, hasta las 3,25 pulgadas.

El resto de cambios van enfocados a las características multimedia, ya que se ha incorporado un reproductor de audio y una mini-cámara con una escasa resolución de 0,3 megapíxeles. Lo cual será más que suficiente para añadir a los juegos nuestras fotos y dotar así de mayor personalización a cada partida.

De igual forma se ha tratado de potenciar las aplicaciones online, pudiendo descargar un navegador web conocido como DSi Browser gracias a la conexión Wifi.

Ahora tendremos que esperar a conocer el precio al que se comercializará. Mientras en Japón se puede conseguir por el equivalente en yenes a unos 135 euros, aquí es aún una incognita el valor de la consola.

Puedes obtener más información desde la web oficial de Nintendo.

martes, 10 de marzo de 2009

Autobuses para viajar en España

En diferentes ocasiones me ha surgido la necesidad de viajar a alguna ciudad española usando autobus y siempre me surge la duda de que línea de autobuses debo consultar para viajar.

Las líneas de autobuses en España suelen estar distribuidas por zonas geográficas, no existiendo líneas que ofrezcan transporte para todo el terrotorio nacional, por lo que resulta imprescindible conocer la cobertura de cada línea para realizar una consulta.

A continuación os ofrezco un listado con las principales compañías a través de las cuales podremos alcanzar cualquier ciudad española.

  • Alsa: empresa que comenzó ofreciendo servicio en el norte de la península pero que en la actualidad cubre muchas ciudades de todo el territorio español

  • AvanzaBus: conglomerado de empresas que ofrece servicios en toda España

  • Daibus: sur de la península. Conecta Madrid con Córdoba, Cádiz y Málaga

  • Sarbus: transporte de viajeros en Cataluña


Si conocéis otras líneas que ofrezcan servicios de larga distancia no tenéis más que comentarlo para ir ampliando la lista.

lunes, 9 de marzo de 2009

Las 1000 palabras más usadas en inglés

Seguimos en nuestra continua lucha por aprender un poquito de inglés cada día, ya sea mejorando el vocabulario, la gramática, la pronunciación o algo tan indispensable como nuestro oído para que al oír hablar a un americano no nos suene a chino :)

En este sentido y como método barato y eficaz para aprender inglés recomiendo tratar de escuchar una hora al día el canal de televisión de Vaughan System, y si es posible mejor de 20h a 22h con Richard Vaughan. Tal y como el mismo comenta en pocas semanas notarás notables aumentos de comprensión si atendemos una hora diaria este programa.

Pero en esta ocasión quería ofreceros otro recurso que hemos elaborado hoy mismo. Se trata de un listado con las 1000 palabras de mayor uso en el idioma inglés. El listado incluye sólo las palabras en dicho idioma, y para traducirlas tenemos webs como WordReference o los servicios de traductor de inglés que recomendamos hace unos meses.

Descarga PDF: 1000 palabras más usadas en inglés

Conocer y aplicar sin problemas estas 1000 palabras nos facilita enormemente poder establecer una comunicación fluida con algún extranjero en inglés, si bien hablar con un nativo seguirá resultando complicado.

jueves, 5 de marzo de 2009

Previsión del tiempo

Es un placer tener la oportunidad de recomendar las excelentes herramientas que circulan por Internet y que nos hacen la vida un poco más fácil.

En esta ocasión me gustaría recomendaros la web de la Agencia Estatal de Meteorología, antiguo INM (Instituto Nacional de Meteorología) y que nos ofrece la previsión del tiempo a siete días para cualquier localidad de la geografía española.

Puedes usar su buscador interno o lo que resulta aún más cómodo, realizar directamente la búsqueda en Google: aemet madrid, aemet barcelona, aemet valencia. Incluso podríamos usar el famoso botón de 'Voy a tener suerte' ya que el primer resultado de la búsqueda nos conducirá a la página correcta.

La agencia nos ofrece una previsión a siete días con la probabilidad de lluvia, temperaturas estimadas, cota de nieve e incluso la fuerza y dirección del viento.

En fin, una maravilla de herramienta para consultar el tiempo y de la que no os podréis despegar para preparar vuestros viajes de placer o de trabajo.

miércoles, 4 de marzo de 2009

Gimnasio: Ejercicio y descanso

Por fin he tenido la oportunidad de retomar el ejercicio físico, una costumbre muy sana que te permiten mantenerte en forma y descansar como un bebé por las noches.

La principal dificultad es crear el hábito para hacer deporte a diario, ya que en cuanto lo dejes por unos días resulta realmente complicado retomarlo. De esta forma me he propuesto acudir al gimnasio todos los días y realizar sesiones cortas de entre 30 y 45 minutos.

Como comentaba antes, el realizar ejercicio físico a diario tiene repercusiones muy positivas. Por un lado te sentirás mucho más ágil, fuerte, e incluso despierto. Y en segundo lugar resulta sorprendente lo bien que se duerme el día que has realizado algo de ejercicio. Una solución divina para problemas de insomnio.

Eso si, no tiene sentido obsesionarse con el culto al cuerpo ni tratar de tener una tableta de chocolate por abdominales. Esto requiere bastante más tiempo de gimnasio y algún producto de dudosa naturaleza como la creatina.

En fin, una sencilla recomendación para una vida más saludable, dedicar entre 15 y 30 minutos diarios a hacer algo de ejercicio físico.

Kumo.com - Buscador de Microsoft

Parece que la última apuesta que hizo Microsoft en el mercado de buscadores no tuvo el éxito esperado. Y es que en estos pocos años en los que ha visto la luz el buscador Live no ha conseguido alcanzar una cuota de mercado mínimamente interesante.

Como todos sabemos desde que Google se erigiese como el líder en las búsquedas en Internet el resto de competidores no han sido capaces de hacerle sombra, ni Live, ni Yahoo, ni Ask Jeeves, al menos cuando hablamos del mundo occidental, ya que en otros lugares del mundo, otros motores como Yandex o Baidu si que gozan de cierto éxito.

Sin embargo el gigante del software Microsoft se resiste a abandonar este mercado, y tras sus escarceos con la compra de Yahoo, parece que ahora vuelve a la carga con una nueva baza bajo el nombre de Kumo.com

¿Qué novedades acompañará este nuevo buscador? Pues tal y como comentan en un blog del New York Times Microsoft busca ofrecer una solución más general que la propia busqueda, ofreciendo resultados acordes a las necesidades reales del usuario.

A modo de ejemplo si un usuario quiere conocer el cambio de sus 14 euros en dolares, podría buscar un conversor de divisas, pero probablemente resulte más cómodo una búsqueda del siguiente tipo: 14 EUR in USD. Google lleva muchos años en este sentido, tratando de integrar en sus resultados otros servicios como Youtube, Google Maps, o Google Base.

En cualquier caso la competencia siempre es positiva ya que favorece la investigación y el desarrollo, de forma que bienvenido sea kumo.com.

martes, 3 de marzo de 2009

Salón Internacional del Automóvil 2009

Se aproxima la apertura de la nueva edición del Salón Internacional del Automóvil, un evento que este año se desarrollará entre el 5 y el 15 de Marzo en la ciudad de Ginebra, y donde como es costumbre los fabricantes presentarán sus últimos modelos.

El principal interés que me despierta este salón es la presentación de nuevos vehículos ecológicos. Algo que pasa de ser un capricho para convertirse en una necesidad para el desarrollo de nuestra sociedad. Esta claro que no podemos seguir expulsando CO2 a la atmósfera al ritmo que lo hemos hecho hasta la fecha, y uno de los principales males en este sentido son los vehículos de transporte.

El pasado año estuvo marcado por la incorporación de un nuevo impuesto de matriculación cuya cuantía depende del nivel de CO2 expulsado, de manera que con emisiones inferiores a los 120 gramos de CO2 por kilómetro el impuesto desaparece.

En este sentido los salones del automóvil son escenarios perfectos para que los fabricantes muestren sus últimas evoluciones, y en concreto en el salón de Ginebra podremos ver modelos como el Fiat 500C, el Opel Ampera, el Citroën DS o el Chevrolet Spark.

Os animo a echar un vistazo a la galería de fotos disponible en el sitio oficial.

lunes, 2 de marzo de 2009

Adobe Photoshop CS4

Hace tal vez demasiado tiempo que no tengo la oportunidad de trastear con el software preferido por millones de diseñadores web y fotógrafos en general, estoy hablando de Adobe Photoshop.

Recientemente decidí retomar este viejo hobby y tratar de usar Photoshop para editar algunas de las fotos que voy tomando en algunos de mis viajes. Manos a la obra me puse a consultar algunos blogs sobre Photoshop y descubrí un efecto bastante curioso que incorpora el nuevo Adobe Photoshop CS4, me refiero al reescalado basado en contenido, o en inglés, Content aware Scaling.

Cuando hacemos un escalado tradicional un cálculo matemático determina el valor de cada nuevo pixel en función de sus píxeles vecinos para lograr una conversión desde la dimensión original a la dimensión final. Esta solución provoca que los objetos se deformen, lógico, en función de la nueva relación de aspecto.

El escalado basado en contenido permite definir zonas de la imagen cuya relación de aspecto deseamos mantener intactas, de forma que será el resto de la imagen la que se adapte para lograr la nueva dimensión deseada. Lo mejor es ver un ejemplo para ver de que estamos hablando.


Se trata de un efecto sorprendente que nos ofrece grandes opciones en el diseño fotográfico.

Calendario laboral 2009

Cada día resulta más complejo elaborar un calendario laboral debido a las notables diferencias festivas existentes entre las diferentes comunidades autónomas que componen nuestro país.

En cualquier caso siempre resulta interesante echar un vistazillo al calendario para poder planificar las vacaciones, los puentes, o algún evento especial como bodas o comuniones. Así que vamos a publicar un sencillo calendario sobre el que podamos realizar consultas y a continuación daremos detalle de las fiestas nacionales.

Ver Calendario 2009

Relación de fiestas nacionales para 2009

  • Enero:  1 y 6

  • Marzo: 19

  • Abril: 9 y 10 (Semana Santa)

  • Mayo: 1

  • Agosto: 15

  • Octubre: 12

  • Diciembre: 8 y 25


Para consultar los días festivos de tu comunidad autónoma puedes echar un vistazo a la web de Lexnova donde han elaborado una excelente herramienta para estas consultas.

Y peor que muero si no te miro amor

Porque eres mía
porque no eres mía
porque te miro y muero
y peor que muero
si no te miro amor...



Mario Benedetti, escritor y poeta uruguayo

Propet 2009 - Feria del animal de compañía

Arrancamos una nueva sección en este blog a través de la cual trataremos de cubrir los principales eventos que se organicen en el recinto ferial IFEMA de Madrid. Una oportunidad única para disfrutar de un fin de semana en el que adentrarse en el mundo del motor, de la tecnología, o de los animales de compañía como en esta ocasión.

De esta forma entre el 6 y el 8 de Marzo tendrá lugar el Propet 09, una feria dedicada a los profesionales del animal de compañía, y que organiza la Asociación Madrileña de Veterinarios de Animales de Compañía. Una feria enfocada a las clínicas veterinarias donde se mostrarán los últimos avances en este sector.

Aprovechando la ocasión tendrán lugar diferentes eventos relacionados con el adiestramiento y con el estilismo de nuestras mascotas. Así como la Exposicion Nacional Canina que tendrá lugar durante los dos primeros días en los que transcurrirá la feria.

De esta forma se ofrece un espacio de trabajo y relax para los más de 8,5 millones de hogares que en España cuentan con al menos un animal doméstico. Lo que de lugar a múltiples y variados negocios que se forman en torno a la mascota.